Category Archives: OTHER

PRETTY PACKAGING: NATURAL PLANT BASED SOAP BY KEATS

trio_white_f_grande

Loving the beautiful packaging of these handcrafted plant based soaps by Keats. The products are all natural, unrefined and organic. Keats: “In selecting high quality and whole ingredients, we provide your skin with essential nutrients that revitalize function, restore balance, and encourage resilience. Produced by hand and in small-batches, our products retain a vibrancy and potency that serve the body well. We create our goods for body + spirit. In particular, we create our goods for our favorite kind of human beings: those who have stories, journeys, and feats large and small that define (and redefine) the true meaning of beauty.

vegan_soap_set_grande

x-default

x-default

INTERNATIONAL WOMEN’S DAY

unnamed

Today is International Women’s Day and to celebrate this I would like to tell you about two wonderful organizations that I have been supporting for years. The first is Women for Women. In countries affected by conflict and war, Women for Women International supports the most marginalized women to earn and save money, improve health and well-being, influence decisions in their home and community, and connect to networks for support. By utilizing skills, knowledge, and resources, they are able to create sustainable change for themselves, their families, and communities. Over the years I have sponsored 5 women in Africa, by doing this they were able to follow a yearlong training program that have given them the skills to support their families and transform their lives. If you’d like to become a sponsor and change someone’s live, you can find more information here on the Women for Women website.

Continue reading

LET’S HELP THE HELPERS

12187723_1664577290466195_7156396371892889920_n

I have not been feeling well for a while and last week I was diagnosed with a severe pneumonia. Although I feel a bit better, I have to take it very easy and recovery will take a while. Therefor there will be no posts this week. Hopefully I can resume blogging next week, although it will be not as often as usual.

In the mean time I would to tell you about a wonderful initiative started in my village. As many of you might know there is huge humanitarian crisis going on in Europe. Every day thousands of refugees from war torn countries arrive on the shores of Greece. People (often families with babies and small children) arrive cold & wet without shoes, socks, warm clothes, medicines etc. They are in desperate need of help but most European Governments are doing little and for some reason official NGO’s are often absent. Help mostly comes from private initiatives. One of these initiatives is WeDO, started by four women in our villages. In two weeks time they will travel to the Greek island of Lesvos to bring thermo socks, medicines, emergency blankets, hats, underwear and rain coats. On the island they will buy food and will help as much people as they can. Medical help will be provided as well as one of the woman is a doctor. Travel costs are paid from private funds but donations are needed to be able to offer as much help as possible.

If you’d like to help (please!) you can make a donation through Paypal. All donations are welcome! For a few dollars/euro’s blankets, socks, water etc can be bought. In the left side bar on the WeDO facebook page you can find a (yellow) Paypal donate button. Click on that and then click on the yellow ‘doneren’ button that will follow on the next page.

I end this post with a quote from Fred Rogers: “When I was a boy and I would see scary things in the news, my mother would say to me, ‘Look for the helpers. You will always find people who are helping.”

Let’s help the helpers!

THE HOLIDAY PLAYLIST

holidayplaylist

Get in the holiday spirit with the ultimate holiday playlist. This list compiled by Free People is a beautiful mix of classic holiday tunes and new discoveries, so perfect for this time of year.

WINTER WONDERLAND FESTIVE MOOD

wintertime1

Today some pretty winter images to get in the festive mood. Enjoy!

wintertime8

wintertime3

Continue reading

MIJN ERVARING MET HYPOTHEEKADVIES VIA DE WEBCAM

abnhypoteekservice

This article is in Dutch. You can find an English summary at the end of the post.

Onlangs schreef ik over mijn wens om advies in te winnen over het mogelijk oversluiten van onze hypotheek. ABN AMRO bood mij de mogelijkheid om thuis -via de webcam op de computer of op de tablet- snel en gemakkelijk hypotheekadvies te krijgen. Vorige week was het dan zover! Het eerste voordeel was direct duidelijk: mijn zoon Kick was de bewuste dag ziek thuis met griep en koorts. Had ik de afspraak buiten de deur gehad, dan had ik deze af moeten zeggen. Nu -met kind dichtbij op de bank- kon ik het gesprek gewoon door laten gaan.

Tien minuten van tevoren kreeg ik een link toegestuurd en kon ik na een heldere stap-voor-stap installatie van een klein stukje software (en ondanks mijn beperkte technische kennis) zonder moeite het gesprek in gaan. Met een verse kop koffie en een stapel paperassen naast me gingen we van start. Het begon eigenlijk direct heel gestructureerd en transparant met een duidelijke uitleg van het verloop van een adviseringstraject bij ABN AMRO. Mij werd ook meteen gevraagd welke vragen ik graag zelf beantwoord wilde hebben in het gesprek. Heel klantgericht dus. Fijn! Ook had mijn adviseur duidelijk kennis van zaken, maar -en dat vond ik heel prettig- hij etaleerde dat niet door overmatig gebruik van (financieel) jargon. Hij nam de tijd om in “gewone-mensen-taal” uit te leggen voor wat voor keuzes ik stond en wat de mogelijkheden waren. Tijdens het hele gesprek kon ik via de handige applicatie meekijken op zijn scherm, naast dat ik ook zijn gezicht goed in beeld had. Dit maakte het een persoonlijke maar ook efficiënte ervaring. Overigens hoef je zelf niet met je gezicht in beeld als je dat niet wilt.

Zoals zo vaak bij dit soort gesprekken, had ik niet alle benodigde informatie uit mijn archief gehaald. Wat is het dan fijn dat je in drie stappen bij je kast bent om die er alsnog bij te pakken. Dit zorgde ervoor dat we snel de basics konden doorlopen en concreet konden worden. Dit eerste (gratis) gesprek was oriënterend, zo werd mij uitgelegd. Er rolt na een eerste gesprek niet meteen een concreet advies op maat uit, maar je krijgt wel een heel goed beeld van de haalbaarheid van je wensen en de financiële mogelijkheden. Na afloop van het gesprek kreeg ik snel een duidelijke samenvatting van ons gesprek waarin onder
meer duidelijk werd wat we maximaal konden lenen en tegen welke rente. Ook werd mij verteld wat de kosten zijn als ik verder ga met dit hypotheekadviestraject. Ik was al een heel stuk wijzer geworden!

Samengevat: mijn ervaring met Webcam Hypotheekadvies is uiterst positief. Het ging snel, klantvriendelijk en zeer duidelijk en dat allemaal in mijn vertrouwde omgeving, met alles wat ik nodig had binnen handbereik. En ik ben niet de enige die positief is over deze service. Op advieskeuze.nl krijgt het Hypotheken Advies en Service Center van ABN AMRO een klantwaardering van maar liefst 9.8 (gebaseerd op 1383 beoordelingen).

Deze post is gemaakt in samenwerking met ABN AMRO. Tekst en meningen zijn van mijzelf.

Advertisement

Continue reading

SNEL EN GEMAKKELIJK ADVIES VIA DE WEBCAM

ourgarden-1

This article is in Dutch. You can find an English summary at the end of the post.

De meeste mensen die mijn blog lezen, houden van mooie huizen en inspirerende interieurs. Ik droom zelf regelmatig weg bij het zien van de mooie huizen op een van de vele blogs die ik lees. Waarschijnlijk heb je je weleens afgevraagd of zo’n droomhuis financieel haalbaar is. Of misschien droom je ervan om je huis grondig te verbouwen en wil je weten hoe dit gefinancierd kan worden. Een advies van een goede hypotheekadviseur biedt duidelijkheid of dromen werkelijkheid kunnen worden.

Toen wij zeven jaar geleden op huizenjacht waren, hebben wij ons uitgebreid laten informeren over de diverse financieringsmogelijkheden. Hierdoor waren wij in staat ons droomhuis te kopen. We zijn nog steeds blij met de keuze die we toen gemaakt hebben. Maar omdat de huidige rentestand veel lager is dan zeven jaar geleden is het verstandig om eens goed naar onze huidige hypotheek te laten kijken. Met de lage rentestand kan het namelijk voordelig zijn om de hypotheek over te sluiten. Hier komt een aantal kosten bij kijken (bijvoorbeeld een boete voor het ‘openbreken’ van de hypotheek tijdens de rentevaste periode) maar in sommige gevallen kan het onder aan de eindstreep toch geld opleveren.
Het staat al zeker twee jaar op mijn to-do lijst om een afspraak met een hypotheekadviseur te maken en onze hypotheek onder de loep te laten nemen. Maar door tijdgebrek is het er niet van gekomen. Met een druk leven is het niet altijd mogelijk om tijdens kantooruren tijd vrij te maken, bovendien is er geen bankkantoor bij mij in de buurt. Ik was daarom blij met het aanbod van ABN AMRO om hun nieuwe dienst uit te proberen. Met ‘Webcam Hypotheekadvies’ biedt ABN AMRO de mogelijkheid om via de webcam op de computer of op de tablet snel en gemakkelijk hypotheekadvies te krijgen. Je kan advies krijgen over een nieuwe hypotheek maar ook, zoals in mijn geval, over het eventueel oversluiten van een bestaande hypotheek. Het grote voordeel van deze moderne manier van adviseren is dat ik de deur niet uit hoef en het gesprek ook buiten kantooruren kan plaats vinden. Dit maakt de drempel een stuk lager! Het oriëntatiegesprek is bovendien gratis. Wij hebben overigens onze huidige hypotheek bij een andere bank afgesloten. Dit is voor het adviesgesprek met ABN AMRO geen probleem.
Volgende week hoor je van mij wat mijn ervaringen zijn met het verkrijgen van een hypotheekadvies via de webcam. Ik ben heel benieuwd hoe dit in zijn werk gaat! Wil je alvast meer weten, dan kan je hier een demo bekijken waarin in 1 minuut wordt uitgelegd wat ‘Webcam Hypotheekadvies’ is.

Deze post is gemaakt in samenwerking met ABN AMRO. Tekst en meningen zijn van mijzelf.

English summary: Most readers of this blog love beautiful houses and interiors. Perhaps you sometimes wonder if you can afford one of the houses you have seen on the blogs you read. Or you might dream about renovating your home and you wonder how to finance this. A consultation with a good financial advisor can offer clarity whether your dreams can become true or not.

When we were house hunting seven years ago, we went to a financial advisor to get advice about suitable mortgages for us. We are still happy with the choice we made but the financial market has changed since we got our mortgage. For instance the interest rate nowadays is much lower than seven years ago. Although there are costs involved, it might be wise to change our mortgage. Getting an appointment with a financial advisor has been on my to-do list for about two years. But with a busy life I just could not find the time to make an appointment during office hours. When ABN AMRO offered me to try out their new mortgage advice services I jumped at the chance. With their Webcam Mortgage Advice service ABN AMRO offers the option to get information about financing a home or a renovation. The great thing is that you can do this from your own home and that you can schedule the appointment during evening hours or on Saturdays. Besides, the first orientation meeting is for free! My appointment with ABN AMRO is scheduled for next week. In a next blog post I will tell you about my experiences with getting a mortgage advice by webcam. If you would like to know more in the meantime, you can see a demo here (which is in Dutch).

This post is created in collaboration with ABN AMRO. Words and opinions are my own.

Advertisement